Vinos de Nueva Zelanda

La historia de la producción de vino en Nueva Zelanda es relativamente corta, ya que se ha visto obstaculizada por actitudes conservadoras hacia la producción de vino y el alcohol. En la década de 1980, Nueva Zelanda finalmente comenzó a capitalizar su clima marítimo, que es ideal para producir vinos de alta calidad.

Hoy en día, Nueva Zelanda produce menos de una décima parte del vino de su vecino más cercano, Australia, pero su producción aumenta cada año. Y, a diferencia de Australia, Nueva Zelanda ha logrado mantener una imagen de élite para sus vinos, en lugar de una imagen de buena relación calidad-precio para todos los días.

Cuatro grandes productores dominan la producción de vino de Nueva Zelanda:

  • Montana (se vende en los Estados Unidos bajo la etiqueta Brancott, para evitar confusiones con el estado de Montana)
  • mazmorras
  • Villa María
  • Nobilo

En los últimos 20 años, sin embargo, han surgido numerosas pequeñas bodegas boutique, especialmente en la Isla Sur, que están elaborando excelentes vinos.

Las variedades de uva y los vinos de Nueva Zelanda

De las dos islas grandes de Nueva Zelanda, la Isla Norte es más cálida. Las uvas tintas crecen alrededor de la ciudad de Auckland, en el norte y alrededor de Hawkes Bay (especialmente conocida por su Cabernet Sauvignon) más al sur en la Isla Norte; Müller-Thurgau, Chardonnay, y Sauvignon Blanc son las principales variedades blancas de la isla. Martinborough, un distrito más frío en el extremo sur de North Island, hace muy buen Pinot Noir.

En la Isla Sur, Marlborough -la región vitivinícola más grande y comercialmente más importante del país- es la principal zona de producción de Chardonnay y, especialmente, de Sauvignon Blanc de Nueva Zelanda.

Sauvignon Blanc de Nueva Zelanda

Los primeros Sauvignon Blancs neozelandeses que se exportaron fueron, por lo general, vinos sin roble con un sabor pronunciado, una textura rica y una alta acidez. Eran tan distintivas -picantes, herbáceas, con sabores intensos que sugerían espárragos, lima o pasto cortado- que Nueva Zelanda se hizo famosa casi de la noche a la mañana a finales de la década de 1980 por un nuevo prototipo de Sauvignon Blanc.

Este estilo de Sauvignon Blanc neozelandés sigue siendo muy popular en todo el mundo. Estos son los «kiwis» más baratos (como se llaman los locales, que se encuentran entre los principales cultivadores de kiwi del mundo), los Sauvignon Blancs, que se venden al por menor entre 12 y 18 dólares, y muchos de ellos a un precio de alrededor de 15 dólares.

Otro estilo de Sauvignon Blanc de Nueva Zelanda ha evolucionado en la última década. Más maduro, menos asertivo y de textura más suave, este estilo se logra a menudo mediante el uso de barricas de roble y/o mezclado con Semillón, y tiene sabores más frutales, generalmente maracuyá o pomelo maduro. Los Sauvignon Blancs neozelandeses maduros, más frutados y menos herbáceos son frecuentemente etiquetados como vinos «Reserva» o como vinos de un solo viñedo. Generalmente se venden al por menor entre $18 y $30.

Pinot Noir de Nueva Zelanda

El Pinot Noir es cada vez más importante en Nueva Zelanda. Además de su fortaleza en Martinborough, en la Isla Norte, el Pinot Noir se está elaborando en Marlborough y en toda la Isla Sur, y esta uva ha superado a la Cabernet Sauvignon como la variedad tinta más plantada de Nueva Zelanda.

Los Pinot Noirs de Nueva Zelanda varían en sabor de región a región; los vinos de Martinborough, por ejemplo, son un poco más sabrosos y minerales que los de Marlborough, que tienden a ser suaves y afrutados. Con el tiempo, a medida que los productores de cada región perfeccionan sus estilos, las diferencias regionales deberían hacerse más evidentes.

En la parte central de la Isla Sur, Otago Central, hogar de las viñas más australes del mundo, se ha convertido en una de las regiones más importantes de Nueva Zelanda para el Pinot Noir. Las viñas se plantan en las laderas de las colinas para obtener más sol y menos riesgo de heladas. Las vides de bajo rendimiento producen vinos Pinot Noir altamente concentrados.

Tendencias actuales de los vinos neozelandeses

Los Sauvignon Blancs de Nueva Zelanda siguen estando de moda y el Pinot Noir parece ser la próxima gran cosa. Pero Nueva Zelanda es más que un país de dos uvas:

  • En la categoría de vinos blancos, busque los vinos mejorados Chardonnay, Riesling y Pinot Gris.
  • La sorpresa más grande podría ser los realmente finos Cabernet Sauvignons, Merlots y Bordeaux-mezclas de Nueva Zelanda, no sólo de las regiones más cálidas de las islas del norte como Hawke’s Bay y su zona de Gimblett Road, sino también de la isla de Waiheke, a pocos kilómetros al este de la ciudad de Auckland, donde el clima es lo suficientemente suave como para cultivar Cabernet Franc y Petit Verdot.
  • La sorpresa final de Nueva Zelanda es que está elaborando excelentes vinos espumosos utilizando el método clásico. La mayoría de los mejores vinos espumosos neozelandeses también utilizan las dos principales variedades de uva: Champagne, Pinot Noir y Chardonnay.

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