Vinos de la Región Toscana de Italia: Chianti

El Chianti es una gran zona vinícola que se extiende por gran parte de la región Toscana de Italia. La zona, que en su totalidad tiene la categoría de DOCG, tiene ocho distritos. Los vinos de Chianti pueden utilizar el nombre del distrito en el que crecen sus uvas o la denominación más simple, Chianti, si su producción no reúne los requisitos para un nombre de distrito (por ejemplo, si se mezclan uvas de dos distritos).

El distrito conocido como Chianti Classico es el corazón de la zona, la mejor zona, y el único distrito cuyos vinos están ampliamente disponibles. El único otro distrito de Chianti que se acerca a rivalizar con el Chianti Classico en calidad es el Chianti Rufina, cuyos vinos están bastante disponibles.

Además de variar según el distrito de producción, los vinos de Chianti también varían de esta manera:

  • Crianza: Los vinos de Riserva deben envejecer durante dos o más años en la bodega, y parte de esta crianza se realiza a menudo en roble francés; los mejores riservas tienen potencial para una larga vida.
  • Mezcla de uva: Muchos de los mejores Chiantis se elaboran casi en su totalidad con la uva Sangiovese, mientras que otros utilizan hasta un 25 por ciento de otras variedades, incluyendo variedades «internacionales», como Cabernet Sauvignon, Merlot y Syrah.

El Chianti es un vino tinto muy seco que, como la mayoría de los vinos italianos, sabe mejor con la comida. Va de ligero a casi corpulento, según el distrito, el productor, la cosecha y el régimen de crianza. A menudo tiene un aroma a cerezas y a veces a violetas, y tiene un sabor que recuerda a las cerezas ácidas. Los mejores vinos de Chianti tienen un carácter frutal concentrado y por lo general saben mejor de cinco a ocho años después de la cosecha, aunque en las buenas cosechas no tienen problemas para envejecer durante diez o más años.

Aunque el Chianti no es un vino enorme, los vinos Chianti de hoy, especialmente el Chianti Classico, son más ricos y concentrados que nunca. Las recientes cosechas cálidas en Europa, como las de 1997, 2000 y 2003, han alimentado una tendencia hacia la madurez, la carnosidad de la textura y el aumento del alcohol. La adición de variedades internacionales y el uso de barricas para el envejecimiento -especialmente para los riservas- también ha afectado a los vinos. Más que nunca, usted debe elegir a sus productores de Chianti con cuidado.

Las dos cosechas excepcionales que hay que buscar en los vinos de Chianti son 1999 y 2001, dos de las mejores cosechas toscanas de los tiempos modernos. Desde el simple Chianti de $10 a $15 hasta el más sustancial Chianti Classico (generalmente entre $15 y $25), el Chianti sigue siendo uno de los grandes valores del mundo del vino. Los riservas de Chianti Classico son un poco más costosos, oscilando entre $28 y $45 por botella.

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