Terminología de vinificación de vinificación

En realidad, la producción de vino implica dos pasos separados: el cultivo de las uvas, llamado viticultura, y la elaboración del vino, llamado vinificación. El final de la vinificación de la producción de vino se divide en dos partes:

  • Fermentación: El período en el que el zumo de uva se convierte en vino
  • Maduración (o acabado): El período posterior a la fermentación, cuando el vino se asienta, pierde sus asperezas, va a la escuela preparatoria y se prepara para conocer el mundo.

Dependiendo del tipo de vino que se esté elaborando, todo el proceso puede durar tres meses o cinco años, o incluso más.

Los enólogos no tienen tantas opciones para hacer vino como los chefs para preparar la comida, pero casi! De toda la jerga que probablemente escuchará sobre la fermentación y la maduración, la información sobre el roble es probablemente la más común.

Cuando la madera se convierte en magia

Los enólogos pueden utilizar barricas de roble, de 60 galones, como recipientes para el vino durante la fermentación y/o maduración. Las barricas le dan al vino un sabor y aroma a roble, que muchas personas encuentran muy atractivo; también pueden afectar la textura del vino y su color. Los barriles son caros -alrededor de $800 por barril si están hechos de roble francés. (La mayoría de la gente considera que el roble francés es el mejor.)

Pero no todos los robles son iguales. Las barricas de roble varían en el origen del roble, la cantidad de tostado (una carbonización del interior de las barricas) que tiene cada una, la frecuencia con la que se han utilizado las barricas (su carácter de roble disminuye con el uso), e incluso el tamaño de las barricas. Incluso si todos los robles fueran iguales, un vino puede resultar diferente dependiendo de si el jugo no fermentado o el vino real entró en las barricas, y cuánto tiempo permaneció allí.

De hecho, todo el tema del roble es tan complejo que cualquiera que sugiera que un vino es mejor simplemente porque ha sido remojado es culpable de una simplificación excesiva.

Fermentado en barrica versus envejecido en barrica

No tienes que aventurarte muy lejos en el vino antes de encontrar a alguien que te explique que un vino en particular fue fermentado en barrica o envejecido en barrica. ¿Qué quiere decir, y debería importarte?

  • El término»fermentado en barrica» significa que el mosto de uva entra en barricas (casi siempre de roble) y evoluciona hasta convertirse en vino.
  • El término envejecimiento en barrica normalmente significa que el vino (ya fermentado) entró en barricas y permaneció allí durante un período de maduración, desde unos pocos meses hasta un par de años.

Debido a que la mayoría de los vinos que fermentan en barricas permanecen allí durante varios meses después de que finaliza la fermentación, la fermentación en barrica y la crianza en barrica se utilizan a menudo juntas. El término»envejecido en barrica» por sí solo sugiere que la fermentación tuvo lugar en un lugar distinto a la barrica, generalmente en tanques de acero inoxidable.

La clásica fermentación en barrica – jugo en la barrica, vino fuera – se aplica principalmente a los vinos blancos, y la razón es muy práctica. El jugo de las uvas rojas fermenta junto con los hollejos de las uvas para convertirse en rojo, y esos sólidos son muy sucios para limpiar de un pequeño barril!

Los vinos tintos suelen fermentar en recipientes más grandes – tanques de acero inoxidable o grandes cubas de madera – y luego envejecen en pequeñas barricas de roble después de que el vino ha sido escurrido de los hollejos de las uvas. (Algunos estilos ligeros y afrutados de vino tinto pueden no ser horneados en absoluto.)

Algunos bodegueros fermentan parcialmente sus tintos en barricas; inician la fermentación en tanques y luego escurren el jugo de las cáscaras y dejan que ese jugo termine su fermentación en barricas, sin las cáscaras. Cuando un vino tinto se describe como fermentado en barrica, ese suele ser el proceso.

He aquí por qué le puede interesar si un vino blanco es fermentado en barrica o simplemente envejecido en barrica. Los vinos que fermentan en barricas terminan probando menos roble que los vinos que simplemente envejecen en barricas, aunque hayan pasado más tiempo en roble. (Un Chardonnay fermentado en barrica y envejecido en barrica puede haber pasado 11 meses en roble, por ejemplo, y un Chardonnay envejecido en barrica puede haber pasado sólo 5 meses en roble.) Esto se debe a que el jugo interactúa con el roble de forma diferente a como lo hace el vino.

Mucha gente que se supone que sabe más sobre el vino que usted confunde los efectos de los dos procesos y le dice que el vino fermentado en barrica sabe a roble. Si usted tiene una fuerte opinión sobre el sabor del roble en su vino, asegúrese de conocer la verdadera historia.

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