Regiones vinícolas en Canada

Los vinos de Canadá son conocidos principalmente por los canadienses, que consumen la mayor parte de la producción de su país. Pregunte a muchos amantes del vino en los EE.UU. acerca de los vinos canadienses, y probablemente obtendrá una mirada en blanco en respuesta.

La década de 1990 trajo un crecimiento increíble a la industria vitivinícola canadiense: El número de bodegas creció de 30 a más de 400 en la actualidad. El vino se produce en cuatro de las provincias de Canadá, pero Ontario tiene derecho a presumir de ser el mayor productor, con más de 100 bodegas. Colombia Británica ocupa el segundo lugar. Quebec y Nueva Escocia también producen vino.

Para identificar y promover los vinos elaborados íntegramente con uvas locales (algunas bodegas canadienses importan vinos de otros países para mezclarlos con la producción local), las provincias de Ontario y Columbia Británica han establecido un sistema de denominaciones de origen denominado VQA, Vintners’ Quality Alliance. Este sistema regula el uso de nombres provinciales en las etiquetas de los vinos, establece las variedades de uva que pueden utilizarse y exige que los vinos pasen una prueba de sabor y de laboratorio.

Viñedos de Ontario

Los viñedos de Ontario son zonas vitivinícolas de clima fresco, a pesar de que se encuentran en el mismo paralelo que el Chianti Classico y el Rioja, regiones vitivinícolas europeas más cálidas. El sesenta por ciento de la producción es vino blanco, procedente de Chardonnay, Riesling, Gewürztraminer, Pinot Blanc, Auxerrois, y los híbridos Seyval Blanc y Vidal. Los vinos tintos provienen de Pinot Noir, Gamay, Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, Merlot y los híbridos Maréchal Foch y Baco Noir.

Las reglas de VQA de Ontario permiten el uso de la denominación Ontario y también reconocen tres Áreas Vitivinícolas Designadas (DVAs), enumeradas en orden de importancia:

  • Península del Niágara: A lo largo de la orilla sur del lago Ontario
  • Isla Pelee: A once millas al sur de la tierra firme canadiense, en el lago Erie, los viñedos más australes de Canadá.
  • Lago Erie North Shore: La más cálida de las áreas vitivinícolas de Ontario

Debido a que las temperaturas invernales caen regularmente por debajo del punto de congelación, el vino helado, elaborado a partir de uvas congeladas naturalmente en la vid, es una especialidad de Ontario. Poco a poco está ganando la atención internacional de la industria vitivinícola canadiense, especialmente para los vinos de Inniskillin Winery. Las regulaciones de la VQA son particularmente estrictas con respecto a la producción de vino helado, ya que se ha convertido en el líder de las exportaciones de vino canadiense.

Viñedos de Colombia Británica

La industria vitivinícola de rápido crecimiento de Colombia Británica cuenta ahora con más de 70 bodegas. La producción es principalmente de vino blanco – de Chardonnay, Gewürztraminer, Pinot Gris, Pinot Blanc y Riesling – pero la producción de vino tinto está aumentando, principalmente de Pinot Noir y Merlot.

El valle de Okanagan en el sureste de Columbia Británica, donde el clima está influenciado por el lago Okanagan, es el centro de la producción de vino; Mission Hill es una de las principales bodegas. Las reglas de la VQA reconocen cinco Áreas Vitivinícolas Designadas, listadas en orden de importancia:

  • Valle de Okanagan
  • Valle de Similkameen
  • Valle de Fraser
  • Isla de Vancouver
  • Islas del Golfo

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