Quiénes califican para Medicare – Explicado

Medicare ayuda a decenas de millones de personas de la tercera edad y a personas con discapacidades en todo el país a pagar por la atención médica. Medicare no paga todas sus cuentas médicas, de ninguna manera. Sin embargo, todavía ofrece mucha protección contra los altos costos actuales de la atención médica si usted no tiene otro seguro de salud. Para calificar para Medicare, usted debe cumplir con ciertas reglas, dependiendo de las siguientes circunstancias:

  • Si tienes 65 años o más: Usted califica para Medicare tan pronto como cumpla 65 años de edad si usted o su cónyuge ha trabajado lo suficiente para tener derecho a los beneficios de Seguro Social o de Jubilación Ferroviaria, incluso si aún no los está recibiendo. Por lo general, se necesitan por lo menos 40 créditos (que ascienden a unos diez años de trabajo) para tener derecho a estos beneficios de jubilación, que se pagan mediante cheques mensuales, y cualquier persona con suficientes créditos de trabajo puede reclamar estos beneficios a partir de los 62 años de edad, aunque hacerlo significa aceptar pagos más bajos que cuando comienza en o después de la plena edad de jubilación. (Para las personas nacidas entre 1943 y 1954, la edad de jubilación plena es ahora de 66 años.) Pero recuerde – incluso si usted reclama estos beneficios antes de tiempo, todavía tiene que esperar hasta los 65 años para calificar para Medicare. Si pierde su estado de cuenta, llame al Seguro Social al 800-772-1213 para solicitar un reemplazo.
  • Si usted es menor de 65 años y tiene discapacidades: Usted tiene derecho a Medicare a cualquier edad si tiene una enfermedad, lesión o discapacidad grave que le impide ganar más de cierta cantidad de dinero cada mes y ha recibido beneficios por discapacidad del Seguro Social durante al menos 24 meses. Las personas diagnosticadas con la enfermedad de Lou Gehrig (Esclerosis Lateral Amiotrófica o ELA) no tienen que esperar 24 meses para inscribirse en Medicare. Si usted cree que puede calificar y desea averiguar los límites de ingresos que se aplican a sus circunstancias, llame al Seguro Social al 800-772-1213 o visite el sitio web.
  • Si tiene insuficiencia renal permanente: Usted tiene derecho a Medicare a cualquier edad si padece de enfermedad renal terminal (ESRD, por sus siglas en inglés), que generalmente se define como la necesidad de un trasplante de riñón o de diálisis regular, y si usted o su cónyuge ha pagado al Seguro Social a través del trabajo durante un cierto período de tiempo. Este período depende de la edad que tenga. Para obtener información específica sobre la elegibilidad, visite el sitio web del Seguro Social o llámelos al número que aparece arriba.
  • Si no califica para Medicare: Si tiene 65 años o más pero no tiene suficientes créditos de trabajo, es posible que pueda comprar en el sistema pagando las primas. Usted puede comprar sólo si es un ciudadano estadounidense o un residente legal (titular de la tarjeta verde) que ha vivido en este país de forma continua durante al menos cinco años.
  • Las primas de la Parte A de Medicare (seguro de hospital) son bastante altas para las personas que no califican para Medicare – la cantidad varía dependiendo de cuántos créditos de trabajo tenga – pero probablemente son menos costosas que el seguro que puede comprar usted mismo. La compra de la Parte A de Medicare lo hace elegible para otros beneficios de Medicare, como la cobertura de medicamentos recetados. Si usted trabaja lo suficiente para ganar suficientes créditos para calificar para Medicare en el futuro, ya no tiene que pagar las primas de la Parte A.

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