Financiación en millones: Carrera por la vacuna de la corona

Una compañía de biotecnología de Tubinga está trabajando en una vacuna contra el nuevo coronavirus. La droga podría desarrollarse en pocos meses. El proyecto está financiado con aproximadamente 7,5 millones de euros.

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Por Tim Diekmann, SWR

La presión de la expectativa bajo la cual se encuentran los hombres y mujeres en trajes blancos de cuerpo entero no se nota. A pesar de los millones de euros de financiación y de la atención mundial, los laboratorios de la empresa de biotecnología CureVac en Tubinga son silenciosos y están muy concentrados. Lo que se pipetea con una mano firme podría un día salvar la vida de cientos de personas.

La investigación de una vacuna contra el coronavirus

Durante 20 años la compañía ha estado investigando un nuevo enfoque terapéutico de las vacunas. En lugar de trabajar con los patógenos en sí, los investigadores de Tubinga utilizan una sustancia mensajera conocida como ARNm para el desarrollo de vacunas.

Esto ni siquiera requiere el coronavirus completo nCoV-2019 en el laboratorio, dice la Dra. Mariola Fotin-Mleczek, miembro del Consejo de Administración responsable de la tecnología: «Sólo necesitamos información sobre una proteína específica». La información genética de la proteína se inyecta en el cuerpo usando la sustancia mensajera. Y el sistema inmunológico reacciona a esto formando anticuerpos.

Prueba exitosa con el virus MERS

Tübingen ya ha tenido una buena experiencia con la vacuna del ARNm en otra enfermedad viral, el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS). Según la Organización Mundial de la Salud, más de 800 personas han muerto a causa de la enfermedad, que se detectó por primera vez en la Península Arábiga en 2012. «Nuestra tecnología puede funcionar, lo hemos visto con éxito en experimentos prácticos con el virus MERS. Ahora usaremos este enfoque para el coronavirus también», dice Fotin-Mleczek.

La OMS sobre el virus

Según la OMS, todavía no hay una terapia efectiva contra el coronavirus.

Los esfuerzos mundiales para la primera vacuna

No es sólo en Tubinga donde los investigadores buscan la primera vacuna contra el coronavirus. En Gran Bretaña, América y Australia, los desarrollos para una vacuna también están en pleno apogeo. Sólo la iniciativa internacional de vacunas CEPI (Coalition for Epidemic Preparedness Innovations) está invirtiendo más de 60 millones de euros en este campo.

La empresa de Tubinga, CureVac, recibirá aproximadamente 7,5 millones de euros. La empresa con sede en Tubinga ya ha recibido millones de euros de financiación para su innovador enfoque de vacunación.

La vacuna llega demasiado tarde

A pesar de todas las señales positivas de los laboratorios de investigación, la vacuna probablemente llegará demasiado tarde para la actual ola de enfermedad. El Ministro Federal de Sanidad, Jens Spahn, lo dejó claro durante su visita al cuartel del Palatinado Sur en Germersheim, en Renania-Palatinado, donde los chinos alemanes que regresan siguen viviendo en cuarentena.

El nuevo coronavirus

Más de 28.000 personas en China ya están infectadas con el coronavirus – y cada vez más mueren. Pasarían meses antes de que se pudiera usar. Esto también se debe a los estudios de eficacia prescritos, explica el Presidente del Instituto Paul Ehrlich, el Prof. Dr. Klaus Cichutek. El experto espera que las primeras pruebas clínicas en humanos en el transcurso del año, «entonces estamos preparados para un nuevo brote».

En busca de la vacuna universal

En los laboratorios de Tubinga de la empresa de biotecnología CureVac, unos 450 empleados están investigando, entre otras cosas, antirrábicos y medicamentos contra el cáncer. La página web de la compañía se anuncia nada menos que con la «Revolución por la vida».

Aparentemente, el fundador de la empresa de software SAP, Dietmar Hopp, y la fundación del inventor de Microsoft, Bill Gates, también creen en esto; tienen diversos grados de participación en la empresa con sede en Tubinga. Si se introdujera una vacuna contra el coronavirus, ganarían mucho dinero.

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